太陽黑子實際上是太陽表面的風暴,是太陽活動中最基本,最明顯的活動現象。一般認爲,太陽黑子實際上是太陽表面一種熾熱氣體的巨大漩渦,溫 度大約爲4500攝氏度。因爲比太陽的光球層表面溫度要低,所以看上去像一些深暗色的斑點。太陽黑子很少單獨活動。常常成羣出現。當太陽黑子釋放其電能時,它們帶有負電荷的電子束射入太空,其中有一部進入地球的大氣層。這些電子產生了電效應,如極光,或北極光,造成無線電傳送的中斷,在大氣層的上方出現臭氧量的激增。增加的臭氧吸收比正常量更多的太陽的熱量,從而影響到我們的天氣。天文學家對黑子e活動從1755年開始標號統計,規定太陽黑子的平均活動周期爲11.2年。黑子最少的年份爲一個周期的開始年,稱作「太陽活動寧靜年」,黑子最多的年份則稱做「活動峯年」。 在其周期內,太陽黑子發生的次數有波動,它與太陽閃爍次數一致。