水星是距太陽最近的行星,它距離太陽爲0.38天文單位,按88天的周期繞太陽一周。由於它比地球距太陽近得多,所以,在水星上看到的太陽大小,是地球上看到的太陽大小的2~3倍,光線也增強10倍左右。白天,水星表面溫度可達430℃。由於水星引力小,表面溫度高,很難保持住大氣,所以表面僅存有少量大氣。缺乏大氣,致使夜間很快變冷,溫度可下降至零下160℃。除溫差變化大以外,它還常與接近太陽附近的隕星及來自太陽的微粒相撞,所以表面粗糙不堪。水星距離太陽最近,比其他行星運行速度快,大約用3個月時間繞太陽一周。水星只能在傍晚或黎明在稍有亮度的低空才能看到,所以在大城市很難看見它。