天文台主要是進行天文觀測和研究的機構,世界各國天文台大多設在山上。

  我國的天文台也大多設在山上。如紫金山天文台,它就設立在南京城外東北的紫金山上,海拔267米。京天文台設有5個觀測站,其中興隆觀測站海拔約940米,密雲觀測站海拔約150米。上海天文台在佘山的工作站,海拔也有98米。雲南天文台在昆明市的東郊,海拔爲2020米。

  天文台的主要工作是用天文望遠鏡觀測星星。天文台設在山上,是因爲山上離星星近一點嗎?

  不是的。

  星星離開我們都非常遙遠。一般恆星離我們都在兒十萬億千米以外,離我們最近的天體——月亮,距離地球也有38萬多千米。地球上的高山一般只有幾千米高,縮短這麼一小段距離,顯然是微不足道的。

  地球被一層大氣包圍著,星光要通過大氣才能到達天文望遠鏡。大氣中的煙霧、塵埃以及水蒸氣的波動等,對天文觀測都有影響。尤其在大城市附近,夜晚城市燈光照亮了空氣中的這些微粒,使天空帶有亮光,妨礙天文學家觀測較暗的星星。在遠離城市的地方,塵埃和煙霧較少,情況要好些,但是還不能避免這些影響。

  越高的地方,空氣越稀薄,煙霧、塵埃和水蒸氣越少,影響就越小,所以天文台大多設在山上。

  現在,世界上公認的三個最佳天文台台址都設在高山之巔,這就是夏威夷莫納凱亞山山頂,海拔4206米;智利安第斯山,海拔2500米山地;以及大西洋加那利羣島,2426米高的山頂。