在晴朗的夏夜,我們一擡頭,就看到天空繁星密布,總是比冬天晚上的星星多一些。這是什麼道理呢?這和我們的銀河系有關,因爲我們所看到的星星,差不多都是銀河系裡的星星。

  整個銀河系至少有1000億顆恆星,它們大致分布在一個圓餅狀的天空範圍里,這個「圓餅」的中央比周圍厚一些。光線從「圓餅」的一端跑到另一端要10萬年。

  我們的太陽系是銀河系裡的一員,太陽系所處的位置並不在銀河系的中心,而是在距銀河系中心約2.5萬光年的地方。當我們向銀河系中心方向看時,可以看到銀河系恆星密集的中心部分和大部分銀河系,因此看到的星星就多;向相反的方向看時,看到的只是銀河系的邊緣部分,看到的星星就少得多。

  地球不停地繞太陽轉動,北半球夏季時,地球轉到太陽和銀河系中心之間,銀河系的主要部分——銀河帶,正好是夜晚出現在我們頭頂上的天空;在其他季節里,這段恆星最多最密集的部分,有的是在白天出現,有的是在清晨出現,有的是在黃昏出現,有時它不在天空中央,而是在靠近地平線的地方,這樣就不容易看到它。

  所以,在夏天晚上我們看到的星星比冬天晚上看到的要多一些。