北極星是鼎鼎大名的一顆星,大家都想認識它。找到了北極星,也就找到了正北方向,這不僅對航空、航海、測量、地質勘探等經常在野外工作的人有用,對我們來說,也是生活中不可缺少的知識。

  面對著北面天空,可以看到兩個著名的星座:大熊座和仙后座。這兩個星座都很容易辨認。大熊座有7顆主要亮星:天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽、搖光,它們組成勺子的樣子,有人叫它勺子星,一般叫做北斗七星;仙后座的5顆主要亮星組成拼音字母W的樣子。這兩個星座,可以幫助我們找到北極星。

  大熊座和仙后座在天空中的位置,剛好隔著北極星遙遙相對。對於我們居住在北半球中緯度地區的人來說,到了春天,天黑後不久,北斗七星在東北方向,仙后座在西北方間;5〜6月間,天黑後不久,北斗七星出現在頭頂附近,仙后座則在正北地平線附近。在別的月份,當仙后座在東北方向和頭頂附近時,就輪到北斗七星在西北和正北地平線附近了。

  在我國黃河流域以北的地區,一年四季都可以看到這兩個星座同時出現在天空中。在長江流域以南的地區,有時只能看到其中的一個,一個星座在頭頂附近時,另外的一個正處

  在北方地平線以下,就看不見了。

  如何利用大熊座來尋找北極星呢?先找到北斗七星斗勺最外邊的兩顆星天樞和天大熊座璇,用假想的線把它們連起來,並由天璇朝著天樞的方向延長約5倍遠的地方,就能碰到一顆亮星,這就是北極星。那部分天空,只有北極星這麼一顆比較亮的星,所以很容易找到。

  仙后座的5顆主要亮星中,有3顆比較亮,順著這3顆的中間一顆和它前面的一顆小星,向前延長3倍多的距離,便是北極星的位置。

  找到了北極星,也就找到了正北方,其他方向也可以很容易確定了。面對著北方,背後是南,右邊是東,左邊是西。北極星在地平線上的高度,近似於當地的地理緯度,因此,知道了某地北極星的高度,就可以大致知道這地方的地理緯度。