你看見過流星雨嗎?

  1833年11月17日夜晚,盛大的獅子座流星雨景象十分 壯觀:流星像暴風雨般持續不斷地從獅子座朝四面八方輻射 開來,一連好幾個小時,最多時每小時出現10萬顆流星。有人 估計,那天晚上出現的流星至少有20萬〜30萬顆。

  從歷史上獅子座出現第一次流星雨極盛算起,一共有15次,它們出現的年份是:公元902年、931年、934年、1002年、1101年、1202年、1366年、1533年、1602年、1698年、1766年、1799年、1833年、1866年以及1966年。從上面的記錄,可估算出獅子座流星雨極盛周期基本上是33〜35年。當然,其中也有不按規律的例子。

  那麼,爲什麼極盛周期會是33~35年或是它的倍數?

  這就必須提到與獅子座流星雨聯繫在一起的1866年出現的「18661」大彗星了。這顆被命名爲坦普爾一特塔爾的彗星的公轉周期平均是32.9年,在它環繞太陽運動的過程中,除了將殘餘物質散布在軌道各處,形成獅子座流星羣之外,特別密集在其運行軌道的一個比較窄的地段內。地球在每年11月中旬穿越「18661」彗星和獅子座流星羣的軌道,但由於「18661」彗星的公轉周期是33年左右,地球不會每次都遇上那個密集區,而是每隔33年左右遭遇一次。這就是說,每年11月17日前後,獅子座流星羣只有少量流星,而每隔33年左右,會有一次盛大表演。

  有的天文學家預報,下次盛大的獅子座流星雨應出現在1999年或2000年的11月丨7日或18日,這就格外引起人們的關注c屆時,它會如期出現嗎?盛況又將如何?請你拭H以待吧。

  從1998年II月獅子座流星雨的情況來看,流星數遠沒有預報的那麼多。據計算,2029年,獅子座流星雨的母體坦普爾一特塔爾彗星與木星相距很近時,有可能在木星巨大引力的作用下,偏離原來軌道,這樣的話,獅子座流星雨將會在不久的將來消失。