我們看到的月亮,它的形狀在一個月里天天發生變化,有時像個圓盤,有時會缺了一半,有時又像一把彎彎的鐮刀。月亮爲什麼會發生圓缺變化呢?

  我們知道,月亮是圍繞地球運行的一顆衛星,它既不發熱,也不發光。在黑暗的宇宙空間裡,月亮是靠反射太陽光,我們才能看到它。

  月亮在繞地球運動的過程中,它和太陽、地球的相對位置不斷發生變化。當它轉到地球和太陽中間的時候,月亮正對著地球的那一面,一點也照不到太陽光,這時,我們就看不見它,這就是新月,叫做朔。

  新月以後兩三天,月亮沿著軌道慢慢地轉過一個角度,它向著地球一面的邊緣部分,逐漸被太陽光照亮,於是我們在天空中就看到一鉤彎彎的月牙了。

  這以後,月亮繼續繞著地球旋轉,它向著地球的這一面,照到太陽光部分一天比一天地多,於是,彎彎的月牙也就一天比一天「胖」了起來等到第七八天,月亮向著地球的這一面,有一半照到了太陽光,於是我們在晚上就看到半個月亮,這就是上弦月。

  上弦)]以後,月亮逐漸轉到和太陽相對的一面去,這時它向著地球的這一面,越來越多地照到了太陽光,因此我們看到的月亮,也就一天比一天圓起來。等到月亮完全走到和太陽相對的–面時,也就是月亮向著地球的這一面全部照到太陽光的時候,我們就看到一個滾圓的月亮,這就是滿月,叫做望。

  滿月以後,月亮向著地球的這一面,又有一部分慢慢地照不到太陽光了,於是我們看到月亮又開始漸漸地變「瘦」。滿月以後七八天,在天空中又只能看到半個月亮了,這就是下弦月。

  下弦月以後,月亮繼續「瘦」下去。過了四五天,又只剩下彎彎的一鉤了。之後,月亮慢慢地變得完全看不見,新月時期又開始了。

  月亮圓缺的變化,是由於月亮繞著地球運動,它本身又不發光而反射太陽光的結果。