地球上的一切物體都受到地球的萬有引力,這稱爲重力。重力的大小隨著高度的增加而迅速減小。太空飛行器在環繞地球運行或在行星際空間軌道上飛行時,它們遠離地球和其他星球,自然處於失去重力的狀態,這就是失重。當然,失重並非絕對沒有重力,只不過重力非常微小,所以失重也常稱作微重力。

  失重是太空環境一個十分重要的特性。

  在失重狀態下,人體和其他物體受到很小力的作用就能飄浮起來。利用失重,能在太空進行

  某些地面上難以實現或不可能實現的科學研究和材料加工,例如生長高純度大單晶矽,製造超純度金屬和超導合金,以及製造特殊的生物藥品等。

  失重也爲在太空中組裝結構龐大的太空飛行器(如空間站、太空太陽能電站等)提供了有利條件。

  當然,失重也會對人體有一定的傷害,這主要是航天員會患上航天運動病。這種病的典型特徵是臉色蒼白、出冷汗、噁心和嘔吐,有時還會出現唾液增加、上腹部不適、嗜睡、頭痛、食欲不振和飄飄然的錯覺a長期失重還會導致人體骨質疏鬆和肌肉萎縮。爲了防止和減緩航天運動病,首先要在地面上就加強航天員的訓練,增強體質;另外是在太空中重視體育鍛鍊,我們在電視上收看有關航天活動的實況錄像時,經常可以看到,太空中的航天員正在運動器械上活動身體呢。