晴朗的夜晚,我們有時可以看到天空中有一顆紅色的行星,這就是火星:長期以來,人們一直對火星上是否存在生命很感興趣。那麼,這究竟是怎麼回事呢?

  火星很像地球,有堅硬的表面和四季的交替。當初,人們用望遠鏡觀測火星時,發現火星上有細條紋,以及隨四季變化的白色極冠。於是,有人認爲這些條紋是火星人挖掘的「運河'這使人們不禁產生聯想,火星上也許和我們地球一樣,是一片生機盎然的世界,那麼我們人類就不再孤獨了。

  先後有20多艘宇宙飛船對火星進行了探測。其中,1976年7月和9月,美國的「海盜1號」和「海盜2號」的登陸器還在火星表面軟著陸。探測結果表明,火星大氣很稀疏,不及地球海平面大氣壓的1%,主要成分是二氧化碳(約占95.3%)。極冠主要由乾冰和水冰組成。火星上的細條紋也不是什麼「運河」,而是乾涸的河牀,在古代可能曾有液態水流過。爲探索火星生命之謎,「海盜號」宇宙飛船還進行了一系列生物探測實驗,結果卻令人失望,整個火星沒有發現生命活動的痕跡。

  最近,美國科學家通過對一塊隕落於南極的火星隕星的研究,發現隕星中分布著微細管狀結構,有人由此推測,這可能是火星上存在的原始微生物化石。雖然這種推測令人興奮,但大多數科學家對此仍持謹慎的態度,認爲得出這一結論的科學依據不足。

  1997年7月,美國「探路者號」宇宙飛船攜帶一輛名叫「漫遊者」的六輪小跑車,在火星表面進行探測,結果證實了當初「海盜號」飛船的結論,這次火星探測也沒有發現任何生命跡象,但這並不排除過去曾有生命的可能。在不久的將來,美國將送太空人去火星,這可能有助於進一步揭開火星生命之謎。