現在的火星是一個寒冷、乾燥的行星,但它曾經潮溼、溫暖,甚至可能擁有海洋。

  在太陽系的八大行星中,火星是除了地球之外的另一個曾經擁有海洋的行星。在火星形成的早期,海洋可能覆蓋其表面的大部分,這些水如果全部釋放到火星的表面,可以形成一個6~300米深的海洋。由於火星表面崎嶇不平,這些水在火星表面形成了巨大的表面徑流。比如,在火星歷史上,卡瑟伊·瓦利斯海峽的寬度達到50~150千米,最深達到18千米,其排水能力是直布羅陀海峽的2倍,是現在地球上最大的河流——亞馬孫河的1萬倍。但由於火星的引力比較小,加之太陽輻射的電離作用,火星上的海洋很快就消失了。

  科學家推測,在火星形成之後大約10億年,火星的表面已經沒有海洋,但仍有部分地區存在淚滴狀的湧流結構。在現在火星的表面,只能在兩極、少數火山口和近地表的永久凍土上發現固態水(冰)的存在。根據有液態水才可能有生命的原則,只有在火星上找到液態水,才可能尋找到生命。而現在的探測結果是,只在火星地表之下2~3千米的深部地殼中可能存在液態水。