太陽黑子是太陽表面上的巨大旋狀氣流。太陽黑子溫度在4500℃左右,比沸騰的鋼還熱很多,但比起太陽表面高達6000℃的高溫,則遜色不少。正因爲太陽黑子的溫度低,所以觀測起來就像是黑色的斑點。太陽黑子的個頭相當大,黑子羣的直徑可達10萬千米以上。在風沙瀰漫、陽光減弱的時候,我們有時用肉眼也能看到太陽黑子。

  太陽黑子的活動經常發生變化,數量有時會增加,有時會減少。科學家經過長時間的觀測,發現黑子數量的增多是有規律的。在一段時期,太陽黑子的數目起初是逐年增加的,當達到最大值後,又開始逐年減少,其周期大約是11年。

  每當黑子增多時,太陽的耀斑也頻頻出現。耀斑會輻射出大量的高能射線。當它到達地球的大氣層外層時,就使原來外層空間的電子數目劇增,而無線電短波通訊正是依靠大氣外層空間的電子反射電波進行的。如果外層空間電子數目增多,無線電短波通過時,就會受到增多的電子的干擾,這就使無線電短波通訊大爲減弱,以致全部中斷。