彗星的主要部分是彗核,它是由冰和塵埃等物質構成的,當它運行到離太陽比較近時,在太陽光能的作用下,彗核中的冰物質升華成氣體,並在受到太陽光和太陽風斥力的作用下,會形成一條很長的尾巴。當它遠離太陽時,尾巴就縮短,甚至消失。因爲彗星的形狀像把「掃帚」,所以人們把它叫做「掃帚星」。彗星的出現雖然罕見,但並非「不吉祥」的預示,那只是迷信的說法而已。