發生日全食的時候,太陽變得一片黑暗,但我們完全可以清晰地看到其外圍有一圈銀白色的光,它像帽子一樣扣在太陽上。其實,太陽頭上的這頂「帽子」是日冕。它是太陽最外圍的大氣,厚度達幾百萬千米。由於這層大氣非常稀薄,亮度只有太陽表面亮度的百萬分之一,因此,在平時除非用日冕儀,否則我們的肉眼是看不到它的。日冕的範圍很大,形狀很不規則,有時呈圓形,有時呈扁圓形。在太陽赤道周圍的曰冕處,有很多向外流動的冕流伸向遠處。