天王星赤道面與軌道面幾乎垂直,這使它不管是自轉還是公轉,都是「躺」著進行的。有人推測,天王星是在很久以前被另一個天體撞倒才變成現在這樣的。天王星就像一個耍賴的小孩躺在地上打滾似的,一邊在軌道上打著滾,一邊繞太陽公轉。如此運動的結果使天王星上的晝夜交替和四季變化十分奇特和複雜,太陽輪流照射著北極、赤道、南極、赤道。因此,天王星上大部分地區的每一晝和每一夜,都要持續42年(天王星公轉一周要84年)才能變換一次。