自從1781年天王星被發現以後,人們發現天王星總是不能按萬有引力定律計算出來的軌道正常運行,這使衆多的天文學家困惑不解,他們猜測天王星的外面還有一顆大行星,正是它的影響造成了天王星的異常行爲。當時有兩位青年——英國的亞當斯和法國的勒威耶不約而同地進行了整整兩年的計算工作,他們各自根據萬有引力定律推算出了海王星的存在,後來,人們用望遠鏡找到了這顆用肉眼看不到的行星,這就是太陽系家族的第八顆大行星——海王星,並把它稱爲「筆尖下發現的行星」。