7月17日消息,據國外媒體報導,科學家們正在把墨西哥一座火山上被松樹覆蓋的斜坡當爲一個試驗台,以探究樹木能否在人工“加熱”後的火星上生長。這是科學家設想讓這顆寒冷而又貧瘠的紅色星球,成爲人類的居住地的一個重要試驗。對此美宇航局一位科學家表示,100年內火星上長出樹來是有可能的。美國宇航局和墨西哥多所大學的行星科學家們相信,如果他們能利用溫室氣體吸收熱量的方法讓火星變得溫暖,增加氣壓並開始光合作用的話,他們就能創造一種可支撐呼吸氧氣的生命形式的大氣,而把樹種到火星上將是至關重要的一步。科學家們在地球上開始尋找這樣的試驗台,最後他們來到了積雪蓋頂的奧薩巴(Pico de Orizaba)火山,這座休眠火山是墨西哥最高的山,科學家們研究了長在那裡的樹木,這些樹生長在比地球上任何其他地方海拔更高的地方。

       拉法爾·納瓦羅-岡薩雷斯教授已經花了9年時間來研究奧薩巴火山的松樹林。他說:“這聽起來像是科幻小說,但我們認爲它是可行的。”他在自己位於墨西哥城墨西哥國立自治大學的實驗室說:“我們已經有了溫室氣體讓地球變暖的經歷,但在火星上,我們可以用更有效的溫室氣體加快變暖過程。”

        美國宇航局的科學家克里斯·麥克凱表示,第一個派太空人前往火星的任務有望在10-15年後實施,而讓火星變暖的工程,則可能在50年後啓動。到那時,還將有一系列涉及道德的問題需要解決。麥克凱說:“它將扮演園丁而不是上帝的角色,但那些道德問題也很重要。”通過泵入像甲烷或一氧化二氮這樣高度絕緣的氣體,科學家們相信他們能將火星的溫度從零下67華氏度(零下55攝氏度)升到41華氏度(5攝氏度)。這將和在奧薩巴火山海拔13780英尺的生長樹木的地方的溫度差不多。

        100年內火星上有可能種出樹

      除了僅有的簡單植物像藻類或苔蘚,火星上長樹將爲人類有朝一日能夠呼吸到火星空氣奠定基礎。在溫度下降,空氣稀薄的地方,樹就無法生長,科學家們正在研究是什麼原因導致到了某個高度,樹木就不能生長,從而探究在火星上種樹的難易程度。麥克凱說:“從生物學角度來說,直到樹開始生長,事情才算真正開始。樹是這個生物圈的發動機。”他在加州的美國宇航局艾姆斯研究中心接受電話採訪時說:“100年內火星上長出樹來是有可能的。但首先我們需要搞清楚地球上的樹爲什麼在一定的高度就無法生存。”

        儘管火星擁有無生命的多岩石表面,強烈的紫外線輻射和極爲稀薄、充斥著二氧化碳的大氣,但人類長期以來一直在那裡尋找生命的跡象。科學家們認爲,火星的兩個極覆蓋著可以融化成海洋的冰,而它的下層土含有生命所需的重要元素。即使他們中沒有人會活著看到他們研究的成果,但致力於奧薩巴火山計劃的科學家們相信,把溫室氣體泵進火星的大氣中,引入細菌開始光合作用並最終通過人類太空行動帶去樹種,這將是水到渠成的事情。麥克凱說:“在我們掌握的情況中沒有任何東西與它排斥。當然,現在仍有許多不確定因素,但沒有什麼可以中斷這項計劃。”