月亮在一個橢圓形的軌道上圍繞地球轉動,因此,月亮與地球的距離時遠時近。它在離地球最近的那一天,顯得最亮。其實每個農曆十五時,月亮的亮度都差不多,秋季星空的亮星很少,所以在相對空曠一些的天空里看去,中秋節的月亮就顯得更大更亮了。但是,中秋節那天,月亮通常不在離地球最近的位置上,所以實際上這一天的月亮在大多數情況下不是最亮的。很多時候,在農曆十六晚上,月亮才離地球最近,這時的月亮才最亮。