月食是由於地球運行到月球和太陽之間,它們三者處於一條直線上,地球的影子投射到月球上形成的。因爲地球比月球大得多,地球背後的影子既粗又長,月球如果從地球影子邊緣掠過,地球上還能看到一部分月亮,就會發生月偏食;如果月球從影子內部穿過,地球上就看不到月亮了,就會發生月全食。