土星的自轉軸與公轉軌道平面之間有一個傾角,土星的光環與赤道平面是平行的。地球上總是能看到土星光環面向陽光的一面;但當土星運行到不同位置時,我們的視線與土星光環平面所構成的角度是不同的。每隔15年,土星光環的正側面朝向地球。這時,我們只能看到光環的邊緣。土星又離地球十分遙遠,所以就看不清楚土星光環了。