星系在宇宙中一直在高速向外膨脹。在星系團內,星系的空間密度比較高,星系間的距離約爲星系直徑的10-1000倍。在引力的作用下,星系可以在幾億年的時間內就移動相當於本身直徑那麼大的距離。因此,星系的碰撞是不可避免的。在碰撞過程中,激烈的爆炸會形成幾百萬顆新恆星。現在有相當多的天文學家認爲,大部分較大的橢圓星系就是由兩個質量相當的旋渦星系相互吞併而形成的。哈勃空間望遠鏡的最新觀測結果,還揭示了星系碰撞有時可能導致類星體的誕生。兩個碰撞星系中,其中一個星系中心的大質量黑洞,吸入另一個星系中的恆星和氣體,隨著物質大量掉入黑洞,會產生出一股非常強烈的輻射。