天上的恆星,表面溫度都在上千攝氏度甚至幾萬攝氏度,所以它們能夠發出包括可見光在內的各種電磁輻射。原來,在恆星內部,溫度高達1000萬攝氏度以上,在這樣高的溫度下,物質會發生熱核反應。反應過程中,恆星損失一部分質量,同時釋放出巨大的能量。這能量以輻射的方式從恆星表面發射至空間,使它們長期在宇宙中閃閃發光。行星的溫度遠低於恆星,因此它們自己是不會發光的。