月亮月相的變化,是由於月亮繞著地球運動,它本身又不發光而反射太陽光的結果。當月亮轉到地球和太陽中間的時候,月亮正對著地球的那一面,照不到太陽光,我們看不見它,這就是新月,叫做“朔”。以後,月亮沿著軌道轉過一個角度,它向著地球一面的邊緣部分逐漸被太陽光照亮,變成彎彎的月牙。隨著照到太陽光的部分一天比一天多,月牙一天比一天“胖”,“胖”到半個月亮時,就是上弦月。等到向著地球的這一面全部照到了太陽光,成了一個滾圓的月亮,就是滿月,叫做 望 。滿月以後,月亮向著地球的這一面又有一部分慢慢地照不到太陽光了,漸漸地變 瘦 ,在天空中又只能看到半個月亮,這就是下弦月,以後,月亮繼續 瘦 下去,慢慢地變得完全看不見,新月時期又開始了。