太陽是一顆黃矮星,黃矮星的壽命大致爲100億年,目前太陽大約50億歲。隨著太陽的衰老,其光度會穩定增加。在大約50億年之內,太陽內部的氫元素幾乎會全部消耗盡,太陽的核心將發生坍縮,導致溫度上升,這一過程將一直持續到太陽開始把氦元素聚變成碳元素。由於氦燃燒產生的能量比氫燃燒產生的能量多,因此太陽的外層將膨脹,並且把一部分外層大氣釋放到太空中。當轉向新燃料的過程結束時,太陽的質量將稍微下降,外層將延伸到地球或者火星目前運行的軌道處(這時由於太陽質量的下降,這兩顆行星將會離太陽更遠)。由於太陽能量的增長與半徑增長不相稱,太陽表面的溫度將比現在低,從而變成一顆紅巨星。這顆紅巨星經過幾十億年後,氦燃料也將消耗完畢。像第一次消耗完氫燃料一樣,太陽的內核又會收縮,內部溫度上升。對很大的恆星來說,這一次擁縮會導致碳元素的聚變。然而由於太陽的質量不足以產生碳聚變,這樣它將變成一顆白矮星,隨著內部溫度和光度的降低,最終變成一顆不發光的黑矮星。