太陽黑子實際上是太陽表面的風暴,是一個巨大的旋渦狀氣流。它的溫度大約4500’C,因爲比周圍的溫度低,所以看起來像是黑色的斑點。當太陽黑子釋放其電能時,它們帶有負電荷的電子束射入太空,其中有一部進入地球的大氣層。這些電子產生了電效應,如極光,或北極光,造成無線電傳送的中斷,在大氣層的上方出現臭氧量的激增。增加的臭氧吸收比正常量更多的太陽的熱量,從而影響到我們的天氣。太陽黑子發生的周期爲11年。在其周期內,太陽黑子發生的次數有波動,它與太陽閃爍次數一致。