天文學家曾發現在太陽表面上出現過閃光,在這閃光中顯然有熾熱的氫被拋得遠遠的,其中有一些會克服太陽的巨大引力射入空間。氫的原子核就是質子,因此太陽的周圍有一層質子云(還有少量複雜原子核) 。 1958年,美國物理學家帕克把這種向外湧的質子云叫做 太陽風 。向地球方向湧來的質子在抵達地球時,大部分會被地球自身的磁場推開。不過還是有一些會進入大氣層,從而引起極光和各種電現象。向地球方向射來的強大質子云的一次特大爆發,會產生可以稱爲 太陽風暴 的現象,這時,磁暴效應就會出現。使彗星產生尾巴的也正是太陽風。