銀河系由衆多星星組成,它們大致分布在一個「圓餅」里,「圓餅」的中央要比周圍厚,也就是中央的星星要比周圍的多,而太陽系處於這個「餅」的邊緣。夏日,地球正好轉到銀河系中心與太陽之間,我們的夜空面向銀河系的中心,銀河系最寬闊、最明亮的部分正好於夜間出現在天空,所以這時從地球上觀察到的星星比較多。而冬天,地球轉到了銀河系中心和太陽的同一側,我們面向銀河系的外側,遠離中心的位置,這時,從地球上觀察到的星星只是「餅」的邊緣的一小部分,我們看到的星星就要比夏天時少了。