在20世紀初的時候,天文學家計算出:1910年,哈雷彗星將回到太陽附近,並且彗尾要掃過地球。當時,人們驚恐萬狀,一些報紙甚至宣稱世界末日即將來臨。5月19日,哈雷彗星經過地球軌道,地球安然穿過了它的尾巴。實際上,彗尾是由很稀薄的氣體組成的。所以,地球穿過彗星的尾巴,就好像燕子穿過炊煙一樣,不會受到什麼影響。1908年6月30日清晨,一個天體帶著巨大的火球,在西伯利亞貝加爾湖西北約800千米的通古斯地區上空劇烈爆炸。下落的火球比清晨的太陽更加耀眼,驚心動魄的轟鳴聲傳至1000千米以外。事後的多次考察表明,這一爆炸極有可能是彗星撞擊地球引起的。由此可見,彗星撞擊地球的可能性是存在的,不過發生這類事件的可能性是微乎其微的。