流星,是闖入大氣層的一種行星際物質在大氣層中與空氣摩擦發光的現象。在地球附近的宇宙空間裡,除了其他行星外,還有著各種行星際物質。這種行星際物質叫做流星體,小的似微塵,大的像一座山,在空間按照它們自己的速度和軌道運行。它們自己不發光,當它們和地球 相撞 的時候,流星體相對於地球大氣的速度非常高,每秒鐘可達10-80千米,比速度最快的飛機還快幾十倍。當流星體以這樣的高速度穿進地球大氣時,和大氣發生劇烈摩擦,並燃燒,使空氣加熱到幾千攝氏度甚至幾萬攝氏度,在這樣高溫氣流作用下,流星體本身也氣化發光。流星體在大氣里的燃燒,不是一下子就燒完的,而是隨著流星體運動過程逐漸燃燒的,這樣就形成了弧形光。流星有兩種,一種是單個出現,另一種是像雨點一樣成批出現的流星雨。