彗星是環繞太陽運行的雲霧狀的天體,是太陽系大家庭里的一位特殊成員,它的出現其實是一種極普通的自然現象。彗星在它運行的大部分時間內,是沒有彗尾的,只有當它運行到離太陽約2天文單位(約3億千米)左右時,在太陽風和來自太陽光的壓力的作用下,從彗頭拋出氣體和塵埃微粒,才往外延伸而形成彗尾。慧尾分爲氣體彗尾和塵埃彗尾兩種,有時當這兩種彗尾發展爲連續的一片時,就形成一把 大掃帚 倒掛在天空中。這就是彗星拖條尾巴的原因。