地球一直在作著由西向東的自轉,地球上的物體也都隨著地球的自傳一起轉動。如果順著地球自轉的方 向發射火箭,就能利用地球自轉的慣性,獲得一個初速度,這個初速度的大小就是地球自轉的速度。這與擲鐵餅時,運動員得先轉上幾圈再將鐵餅投擲出去的原理是一樣的。地球由西向東自轉,各處的線速度都不一樣。越接近兩極,線速度越小;越靠近赤道,線速度越大。在赤道上,地球自轉的線速度可達465米/秒。如果讓火箭在赤道上順著地球自轉的方向發射,就有465米/秒的初速度可借用。無論從科學上、經濟上來考慮,這都是有利而無弊的事。