在太空中運行的各類太空飛行器,都是用火箭把它們送到太空中去的。但是,目前最好的單級火箭,最大速度也只能達到5-6千米/秒,遠遠達不到第一宇宙速度的目標。俄國科學家齊奧爾科夫斯基早在20世紀初就指出,要提高火箭的飛行速度,出路有兩條,一是提高火箭發動機的噴氣速度,二是提高火箭的質量比(火箭起飛時的質量與火箭發動機熄火時質量的比值),即 火箭列車 的思路。爲此,科學家想到了把火箭串聯或並聯起來,火箭在發射過程中,質量一級一級地減少,速度一級一級地增大,最後使裝在最前一級火箭上的衛星或飛船達到7.9千米/秒以上的速度,而進入太空。據科學家預測,待更新型的燃料和更先進的材料出現後,單級運載火箭將變成現實。