在1990年4月,美國用太空梭把一個口徑爲2.4米的光學望遠鏡送入太空,這就是哈勃望遠鏡。哈勃望遠鏡雖然由於機械和光學方面的原因,遠未達到設計中的高水平,但經科學家們的精心醫治後,終於獲得了第一批成果。首先,它在觀測木星時發現了新的雲帶的生成和消失。觀測土星時,又得到了土星北極區的第一批高分辨圖像,並捕捉到土星雲帶和光環的細微結構。最有價值的是它捕捉到了幾十年一遇的土星 大白斑 。處於太陽系邊睡的冥王星及其衛星,哈勃望遠鏡也第一次爲它們留下了清晰的玉照,並取得了它們稀薄的甲烷大氣的結構變化資料。另外,哈勃望遠鏡還對太陽系外的星系進行了觀測,取得了許多人們意想不到的成果….