過去,天文台一般都建在山丘之上。山丘上空氣稀薄,氣候穩定,大氣擾動也較小,晴天自然較多,因此十分有利於光學觀測。後來天文學家又發現,水邊建台也有它的獨到妙處。因爲水的比熱最大,白天它能吸收大量的太陽輻射,使用圍空氣的溫度不致升得太高;而夜空里氣溫度不致降得太低。這樣,水面附近的氣溫就變化不大,不像易於蒸發而引起空氣劇烈流動的陸地。假如能依山傍水修建天文台,這樣豈不是兼顧了兩者的優點了嗎?於是,在天文台選址的時候,人們大都注意了這個問題。果然,依山傍水而建的天文台拍攝的照片很清晰,這裡就有環境選得好的功勞。