在九大行星中,假如把木星稱爲「熱行星」的話,那麼天王星就是「冷行星」了。雖然,它與太陽的距離要比海王星近1倍,但表面溫度卻與海王星一樣,比冥王星高不了多少。通過對它輻射能的測定得知,其輻射的能量只有6%來自星體內部,而木星、土星、海王星卻有40%。由此可見,天王星是太陽系中惟一缺乏內部熱能的行星。按照現行的天王星結構模型推算,它的中心溫度只有2000℃~3000℃,遠遠低於其他行星。

  另外,在其核外,是一層厚達10000千米左右的幔。與衆不同的是,這層幔是由水冰、氨冰和甲烷冰組成的。若要從根本上說明天王星的「冷」 ,還得追溯到它的起源與演化歷史。根據它占總質量50%的高含冰量,有人認爲它是由無數彗星聚合而成的,而彗星正是一顆顆冰冷的「髒雪球」 。