太陽的直徑約爲月球的40倍,但它也比月球離地球遠約40倍。因此,這兩個原本在真實大小上相去甚遠的天體,看上去卻是差不多大小,視角都在半度左右。正是這種天作的巧合,人類始能目睹蔚爲壯觀的日、月食。

  由於地球和月球的公轉軌道均是橢圓,尤其是月球軌道的偏心率更大,致使地面上看到的太陽、月球的視半徑分別在15′44″一16′16″和14′58″一16′44″之間。當太陽的的視半徑大於月球時,月球的影錐頂點不能到達地面,只有半影和「僞半影」橫掃其間。在「僞半影」中的觀測者見到的就是韻味無窮的「日環食」一一光芒萬丈的日面中間一片暗黑,而四周金光萬道,猶如神話中哪吒的乾坤圈,或是碩大無朋的鑽石戒。

  月食則是月球走入地影之中,通常只有全食和偏食,絕無環食之可能。這是爲什麼呢?道理很簡單:這是由於地球的直徑是月球的4倍,即使在月球軌道上,地球的本影直徑仍爲月球的2.5倍,遠大於月球,擋住了陽光,因此絕不可能形成月環食。或者說,將來生活在月球上的宇宙居民,永遠也看不到日環食。除非億萬年後,月球遠離地球而去,使地球的影錐頂點到不了月面,才會出現月環食。