1969年,一名坦尚尼亞大學生艾拉斯托·穆賓巴正式向全世界提出這個問題——爲什麼冬天溫水比冷水凍得快?從那以後,這個問題才被全世界科學家所關注。

  據說,1969年盛夏,艾拉斯托·穆賓巴想親手製作冰激凌,他把一杯由牛奶和糖水等物質相混合的、還沒有放涼的溫熱液體放進了冰箱冷凍室,結果他驚訝地發現,這次液體結晶得比以往任何一次都快,他很快就吃到了自己親手製作的冰激凌。這個有趣的發現激發他深入研究的欲望。從那以後,艾拉斯托·穆賓巴相繼做了很多溫水冷凍實驗,寫了很多篇研究報告。由於艾拉斯托·穆賓巴的突出貢獻,這個神奇的自然現象現在被科學界稱爲「穆賓巴效應」。

  現在,在許多解釋中最爲普遍的理論爲:溫差理論,即冬天溫水比冷水凍得快,是因爲溫水與周圍環境之間的溫差大於冷水與周圍環境之間的溫差,溫差大溫水中水分子的能量會很快散發到周圍環境中。當然,這個理論仍然遭到許多科學家的質疑。因爲按照這個理論,冷水與周圍環境之間的溫差小,冷水分子能量失去較慢,那麼出現的問題是,溫水終究要變成冷水,它變成冷水後結晶速度應該與冷水直接冷凍一樣。因此,考慮到把溫水冷卻成冷水時耗費的時間,應該得出結論,即無論怎樣冷水都應比溫水冷凍得快。看來,這個「溫差理論」也不值得推敲。

  報導稱,那麼,溫水到底緣何比冷水冷凍得快呢?溫水在冷凍過程中肯定還有一個至今未被人們認知的機理。也許不久的將來,科學家會解開藏在我們身邊的這個謎團。