天然氣和石油一樣,都是重要的燃料和化工原料。它們一個是氣體,一個是液體,人們將之統稱爲“油氣”。

  天然氣和石油常常埋藏在一起,氣輕在上面,油重在下面,人們將這種天然氣叫做“油田伴生氣”;當然,天然氣也可以單獨生存,這被稱之爲“天然氣田”。

  石油、天然氣和煤炭一樣,都是埋藏在地下的寶貴能源。

  古時候,地面上的樹木繁盛,還有成羣的各種動物,由於環境、地殼的變化,這些生物和泥砂一起沉積在湖泊和海洋中,形成了水底淤泥,而且越積越厚,終於使淤泥與空氣隔絕,避免了與氧氣作用而腐爛。

  地層內的溫度很高,而且又有很大的壓力,加上細菌的分解作用,最後使這些生物遺體變成了石油或天然氣。

  石油和天然氣的區別,主要是形成時參與分解活動的細菌不一樣,形成石油的細菌叫做“硫磺菌”和“石油菌”;形成天然氣的細菌叫做“厭氧菌”。

  天然氣的主要成分是甲烷。我們經常可以發現野外水溝里有淤泥的地方,會冒氣泡,那些氣泡就是甲烷。甲烷開始形成時,是在淤泥下分散存在的,在地下水流的帶動下,或地層壓力的壓迫下,分散的甲烷慢慢地向有空隙和裂縫的岩石層中流動、積聚,如果這些岩石層周圍是密閉的,甲烷就會匯集在一起,成爲天然氣田。

  我國的天然氣貯藏非常豐富,而天然氣也正逐步成爲我國城鄉最重要的燃料之一。