三伏期間,我國長江流域平均氣溫最高,其中南京、武漢、重慶這三大城市被稱之爲“三大火爐”,它們的極端最高氣溫都在40%以上,而且高溫持續時間長,高於37℃的日子約占伏期的一半。主要原因是由於在三伏期長江流域高空被副熱帶高壓所控制,使氣溫增高,同時萬里晴空,似火的驕陽烘熱了近地面的空氣,促使氣溫急劇上升。此外,從地理位置看,三座城市都處在長江沿岸的谷地中,由於地勢低,地面的熱量不易散發,大量積聚在近地面的低空中,更增加了炎熱的程度,而這三座城市的近郊,水田密布,沃野成片,湖盪河渠,縱橫交錯,在驕陽的強烈照射下,水分蒸發,增加了大氣溫度,使空氣顯得格外沉悶。近幾年來還增加了人爲的環境汙染,工廠排煙、機動車排氣等等,造成空氣混濁,不但升高了氣溫,還帶來形成“酸雨”的危害。