加拿大科學家2日在新一期美國《國家科學院學報》上報告說,他們的最新監測結果表明,受全球變暖影響,北極地區許多池塘蒸發作用增強,水位下降,有些甚至乾涸。加拿大女王大學生物學教授約翰·什莫爾和艾伯塔大學地球與大氣科學教授瑪麗安娜·道格拉斯在報告中說,自1983年以來,他們的研究小組在位於北極地區的加拿大埃爾斯米爾島的大約40個池塘中定期採集水樣,分析水質以及其中的生物羣落。研究結果發現,受近些年顯著的全球變暖影響,這些已經存在了上千年的極地“永久水體”開始慢慢消失。兩位科學家介紹說,從上個世紀90年代開始,他們留意到這些池塘的水位出現下降的趨勢,水的化學特性也有所改變。2006年7月,他們抵達島上開始新的野外考察時發現,一些池塘徹底乾涸了,還有一些池塘水位嚴重下降。24年的觀測數據表明,這些池塘水體的鹽分濃度持續上升,是蒸發作用增強的強有力證據。池塘是北極地區最常見的地表水源之一,是鳥類等的天然棲息地。但由於水位較低,池塘這樣的極地生態系統對於氣候以及其他環境因素的變化反應非常“敏感”。