自然保護就是對自然環境和自然資源的保護。自然環境是指自然界中的土壤、礦藏、氣候、地質和生物等。自然資源是指土地資源、水利資源、森林資源、動植物資源和以山水名勝、自然風光爲主的旅遊資源等。

  自然保護區就是爲了保護自然資源、瀕於滅絕的生物物種、自然歷史的遺產等,而人爲劃定的、進行保護和管理的特殊區域。

  自然保護區要對尚未開拓的,具有典型代表性的自然綜合體進行保護。自然保護區按其保護的對象可分爲動植物綜合性保護區和專業性保護區兩大類。綜合性保護區是對整體生態系統進行全面保護,例如:我國長白山、太白山等自然保護區。在這些保護區內,既保護具有特色的動植物,也保護土壤、水源、植被、岩洞等自然景觀;專業性保護區是以一些特定的動植物羣落(如熱帶雨林等)、物種(大熊貓、水杉)、地區(鳥島、蛇島)、水域(水禽繁殖地及越冬地)等爲保護對象,特別是對珍稀生物和瀕危動物的保護。例如:我國的大熊貓、東北虎、金絲猴等動物;植物方面有銀杉、珙桐等。

  我國北京延慶縣的松山自然保護區,占地6667公頃,主要保護對象是森林植被和野生動植物種。浙江省l臨安縣西天目自然保護區,主要保護珍稀樹種柳杉、金錢松、根杏等及一些珍貴野生動物。安徽省廣德縣揚子鱷自然保護區,主要保護珍稀爬行動物揚子鱷及其棲息的環境。

  建立自然保護區對於保護森林生態系統、保護瀕於滅絕的珍稀野生動物、改善自然環境、維護生態平衡和促進科學研究,都發揮著重要作用。