沿太平洋地帶和喜馬拉雅山——地中海一帶是地球上斷層和斷裂分布最密的地區,地殼十分脆弱。這些地方又是岩漿活動特別強烈的地區,多火山,也多地震。據儀器觀測,地球上發生的地震,每年大約有數百萬次。

  地震是怎樣發生的呢?

  我國有個民間傳說:女媧鍊石補天時,捉了四隻巨鰲來馱大地,當它們馱得不耐煩了,翻一下身,大地就發怒似地震動起來。這雖然是神話,可是卻反映了大地經常震動的事實。

  現在人們知道,地震不是鰲在蠢動,而是地殼運動的結果。

  當上層地殼壓力過重時,地下的巨大石灰岩洞突然塌陷,發生地震,這叫陷落地震。它發生的次數少,影響範圍不大。

  火山爆發時,熔岩衝擊地殼,發生爆炸,使大地震動,這叫火山地震。火山地震影響範圍不大,次數也不多。

  世界上地震次數最多、影響範圍較廣的是構造地震。它是地球的內力作用等引起地層斷裂和錯動,使地殼發生升降變化。巨大的能量一經釋放,被激發出來的地震波,就四散傳播開去,到達地面時,引起強烈的震動。

  可見,地震是地殼運動和地球內部的變動所引起的。