地球上的綠色植物間接或直接養活了100多萬種動物和50億人,那麼是誰首先發現了綠葉中的神祕物質——葉綠素呢?那就是德國化學家韋爾斯泰特。

  20世紀初,人們已經知道綠色植物中“生產”食品的“工廠”是在綠葉之中,但尚未弄清楚,綠葉中究竟是哪種物質在起作用。科學家們一次次的努力都失敗了。但韋爾斯泰特卻鼓起勇氣向這一世界頭號難題衝刺了。

  韋爾斯泰特分析了前人失敗的原因,發現他們使用的分離法有嚴重缺陷,他採用了當時最先進的色層分離法來提取綠葉中的物質。經過10年的艱苦努力,韋爾斯泰特用成噸的綠葉,終於捕捉到了葉中的神祕物質——葉綠素,正是由於葉綠素在植物體

  內所起到的奇特作用,才使我們人類得以生存。由於成功地提取了葉綠素,1915年,韋爾斯泰特榮獲了諾貝爾化學獎。