1709年,義大利人克里斯多福利把古鋼琴和羽管鍵琴加以改良,採用一種新型的帶小槌的鍵盤機械,以控制樂器的音量和音色,演奏效果顯著提高,這就是最早的鋼琴。鋼琴總共有85或88個鍵,白鍵爲C大調自然音階,黑鍵是其變化音,也可能是其他調的自然音。鋼琴音域寬廣,音量宏大,音色變化豐富,演奏技巧複雜,表現力極強,可演奏各種不同風格、不同藝術要求的樂曲,所以被人們稱爲“樂器之王”。