在秦始皇統一中國以前,是沒有 皇帝 這種稱謂的。那時候,全國最高的統治者自稱爲王,王下的諸侯國還有自己的國王。到了公元前221年,秦王贏政統一了中國,不僅在全國範圍內統一了度量衡、文字和貨幣,還根據三皇五帝的稱謂,發明了一種叫 皇帝 的新名詞,自立爲」始皇帝」,稱皇又稱帝。從那以後,所有的封建統治者就都自命不凡地稱起 皇帝 來了。