從戰爭法規上講,白旗是要求暫時休戰的意思。古時候,白色旗幟代表要求休戰談判。當交戰的一方打出白旗時,對方便下令停止進攻。持白旗的一方要派人去談判。從打出白旗至談判人回來的這段時間,談判人享有不可侵犯的權利。經過長時間的演化,慢慢地白旗就被認作是投降的標誌了。