古代科舉考試時,進士要參加由皇帝親自主持的殿試,這是考試的最後一關。得中狀元的人能很榮幸地站在金鑾殿台階上接榜。這個接榜的位置恰好在石階上浮雕巨鰲的頭上,所以人們便形象地稱考中了狀元的人爲“獨占鰲頭”。直到今天,人們仍習慣將考第一名的人稱爲 獨占鰲頭 。