古代科舉考試時,進士要參加由皇帝親自主持的殿試,這是考試的最後一關。得中狀元的人能很榮幸地站在金鑾殿台階上接榜。這個接榜的位置恰好在石階上浮雕巨鰲的頭上,所以人們便形象地稱考中了狀元的人爲「獨占鰲頭」。直到今天,人們仍習慣將考第一名的人稱爲「獨占鰲頭」。

  第一個狀元和最後一個狀元

  狀元是中國科舉制度的產物。科舉起始於隋朝。中國科舉史上第一個狀元是唐武德五年(公元622年)的孫伏伽,最後一個狀元是清光緒三十年(1904年)的劉春霖。