北京早在元代的時候就作爲都城。那時候,北京不叫「北京」而叫「大都」。元朝是蒙古人建立的,而「胡同」一詞,其實是蒙古語的音譯,也就是街巷的意思。儘管後來蒙古人的統治被推翻了,但「胡同」這種叫法在北京老百姓當中已經約定俗成,所以就一直沿續下來。