古老的字畫通常是發黃、發暗的,其字跡或畫跡也褪色了。這是因爲墨水與顏料的分子長期與空氣中的氧氣接觸,會慢慢被氧氣氧化,使當初清晰、鮮艷的色彩變得黯淡。另外,褪色與強光照射也有直接關係。如果一幅字畫長期受到強光的照射,就會加速褪色。還有,字畫被浸入水中或受到汙染也會褪色。褪色是一種自然存在的現象,它是不可避免的,我們只能人爲控制褪色的速度。比如博物館、美術館裡不允許拍照,不允許打閃光燈,就是爲了保護文物或字畫,以減緩褪色。