煤氣即一氧化碳,它是一種無色無味的氣體。它被吸入人的肺里後,會迅速與血液中的血紅蛋白結合成碳合血紅蛋白,隨血液流遍全身。它與血紅蛋白的結合能力比氧氣與血紅蛋白的結合能力高200~300倍,而一旦結合,就很難將它們分開,從而使血液失去攜氧的功能,人體就會因爲缺氧而中毒。煤氣中毒後,輕度中毒者可能會有頭暈、頭痛、噁心、嘔吐、神志不清等現象。而重度中毒者,口脣會呈櫻桃紅色,全身皮膚潮紅,神志不清,甚至昏迷或死亡。所以冬天用煤球爐取暖的家庭,一定要注意通風,以防煤氣中毒。